Uma das Chuvas de meteoros mais esperadas do ano dará seu show esta noite

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Essa noite todos poderão observar uma das chuvas de meteoros mais belas, a Geminíadas, que ocorre apenas uma vez por ano. Em seu pico de intensidade, que será a partir da meia noite, os espectadores poderão avistar até 120 meteoros por hora. O que não sabe sabe com antecedência é quanto tempo o espetáculo irá durar. 

Geminídeas fotografadas no Kitty Peak, Arizona, em 2010, por David Harvey

Ela emana da constelação de Gêmeos, quando a Terra atravessa a órbita do asteroide Faetonte — um objeto um tanto quanto estranho. Com cerca de 5 km de diâmetro, ele tem uma órbita bastante oval, que o leva bem perto do Sol. A julgar só pelos parâmetros orbitais, ele mais parece um cometa de curto período do que um asteroide. “Há até quem desconfie que ele se trata de um núcleo extinto de cometa”, afirma Gustavo Rojas, astrônomo da Universidade Federal de São Carlos. Núcleo extinto é o que sobra dos cometas depois que todo o gelo contido neles evapora e só sobram materiais rochosos.

Seja o que for o Faetonte, fato é que ele passa perto do Sol, se esfarela e deixa um monte de pequenos detritos ao longo de sua órbita. Quando a Terra passa pelo caminho dele, os detritos deixados adentram a atmosfera do nosso planeta, produzindo o fenômeno das estrelas cadentes. E bota estrela cadente nisso: segundo as estimativas, para este ano são esperadas cerca de 120 por hora, no momento de máximo esplendor

A versão mais longa já registrada das Geminíadas foi em 1996, quando ficou aproximadamente 36 horas em atividade máxima, para o deslumbre dos amantes da astronomia.   Uma das principais características dessa chuva de meteoros, do ponto de vista científico, é que ela não é originada de um cometa, como todas as outras estrelas cadentes, mas da atividade de um asteróide: o asteróide 3200 Phaethon, que orbita o sol e, quando atravessa sua órbita cruzando com a terra, nos nos permite ver seus milhares de “vestígios”, materiais que fluem no espaço e se tornam incandescentes ao tocar a atmosfera da Terra, dando a impressão de que são estrelas de duração rápida.

Para observar esse belo espetáculo celestial é recomendado que, como sempre, se esteja o mais longe possível das luzes da cidade. 
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